Criptomonedas: una guía sobre el funcionamiento, los beneficios y los riesgos de este medio de intercambio

Temática:  Economía y Empresa | Informática, Multimedia y Telecomunicación
Bitcoin
Autor: Sandra Pérez (foto: Karolina Grabowska - pexels.com)
24/01/23

Mineria de criptomonedas, bitcoin, NFT, criptovalores… Ordena todas estas ideas con la nueva biblioguía de la Biblioteca.

Una cuidadosa selección de vídeos, webs y artículos sobre el universo de la tecnología de cadena de bloques y las criptomonedas.

En los últimos años se oye hablar mucho de las criptomonedas, como el bitcoin, y de personas que invierten en ellas. Estas monedas digitales, al margen de los bancos centrales, cada vez ganan más terreno en el mundo financiero y tecnológico. Según una encuesta del portal Statista, el 16 % de la población española utiliza o tiene criptomonedas. Pero ¿sabes qué son exactamente y cómo funcionan?

La biblioguía Criptomonedas recopila contenidos en varios formatos para que entiendas las funcionalidades de las criptodivisas, los tipos de criptomonedas que existen y los beneficios y riesgos que conllevan, y para ayudarte a comprender qué es la tecnología de cadena de bloques (blockchain).

Para empezar, el primer apartado de la biblioguía te propone webs, artículos y vídeos que, de forma sencilla, te explican las nociones básicas de las criptomonedas y la cadena de bloques. Se presentan conceptos como los satoshis, los contratos inteligentes (smart contracts), los criptovalores (tokens), los tipos de monederos de criptomonedas que existen —como el criptomonedero en frío (cold wallet) y el criptomonedero en caliente (hot wallet)—, y los non-fungible tokens (NFT).

Criptomonedas. ¿De qué hablamos?

La biblioguía incluye información sobre el funcionamiento de la tecnología de cadena de bloques o blockchain, que es la que hace posibles las divisas digitales, aunque tiene muchas otras aplicaciones. Simplificadamente, se trata de una base de datos que, en el caso de las criptomonedas, funciona como un tipo de libro de contabilidad y registra las transacciones realizadas con una divisa digital, de forma segura y respetando la privacidad de los usuarios.

Tal y como explica este artículo del blog Tecnología++, para entender las criptomonedas puedes fijarte primero en la forma como se haría un pago convencional con una tarjeta de crédito. Cuando un comprador efectúa un pago en una tienda, tiene que haber un gran intermediario (un banco) que gestione y compruebe la transacción. En cambio, con las criptomonedas este intermediario desaparece y es la propia comunidad de usuarios la que, de forma colaborativa, verifica las transacciones y las registra públicamente. Por eso se dice que el sistema de las criptomonedas está descentralizado y distribuido.

Los contenidos de la biblioguía te explican con detalle el funcionamiento de la cadena de bloques y la minería de criptomonedas en todo este proceso.

Los propios usuarios pueden intervenir en un proceso denominado minería de criptomonedas, a través del cual validan las transacciones monetarias y participan en la emisión de nuevas monedas digitales. Con los equipos informáticos, los mineros y mineras compiten para resolver un problema o puzle criptográfico, para poder crear cada uno de los bloques de la cadena, donde se encuentra la información de las transacciones. A cambio, obtienen una remuneración como compensación y el nuevo bloque queda registrado y ya no puede modificarse. 

Tipos de criptodivisas

El bitcoin nació en 2009 de la mano de una persona o un grupo de personas con el seudónimo de Satoshi Nakamoto. Se trata de una de las criptomonedas más reconocidas por el público y hasta hace poco monopolizaba el mercado. Años después se han desarrollado muchas otras monedas virtuales. Hoy en día (enero de 2023), el web CoinMarketCap registra unos 20.000 tipos de monedas. Entre las principales monedas del mercado, se encuentran Ethereum (ETH), Tether (USDT) y Binance Coin (BNB). 

La biblioguía incluye un apartado con los tipos de criptomonedas existentes. 

Luces y sombras de las criptomonedas

El funcionamiento de la tecnología de cadena de bloques tiene ventajas como la privacidad, la seguridad de la información y, a priori, la independencia de terceros. Según Víctor Garcia-Font, profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación e investigador del grupo de investigación KISON de la UOC, uno de los principales beneficios de esta tecnología es su potencial. "Cualquier persona puede crear fácilmente su proyecto basado en un token, un activo digital que tiene un propietario, como un bitcoin. Esto permite crear proyectos muy innovadores y disruptivos", explica.

Sin embargo, para Garcia-Font esto también puede ser un arma de doble filo, puesto que puede generarse un "negocio innovador, pero con una base poco sólida que al final resulta imposible de llevar a la práctica", o podría tratarse directamente de una estafa. Por eso, este experto advierte que "es muy importante informarse muy bien del proyecto que hay detrás de una criptomoneda antes de involucrarse en él".   

En la biblioguía Criptomonedas encontrarás contenidos que analizan los beneficios y los peligros de este medio de intercambio. 

Elisabet Ruiz-Dotras, profesora de los Estudios de Economía y Empresa de la UOC e investigadora del grupo DigiBiz, opina que las criptomonedas pueden ser muy rentables para quien invierte en ellas, siempre que se tengan en cuenta los riesgos que conllevan. "Son una alternativa seria de inversión en la que se puede ganar mucho dinero, pero también se puede perder mucho", afirma. Según la experta, es necesario tener en cuenta la elevada volatilidad de precios de las criptomonedas. Si en octubre de 2021 el valor del bitcoin se cotizaba a 60.000 dólares (su máximo histórico), en septiembre de 2022 bajó a más de la mitad: 20.000 dólares.

Además, el proceso de minería de criptomonedas requiere un tipo de hardware muy potente que consume bastante energía. La biblioguía Criptomonedas dedica un apartado específico al impacto de las criptomonedas en el medioambiente, con estudios que analizan la huella ambiental y se preguntan cuál es su consumo respecto al sistema actual y qué alternativas existen.

Entra en la biblioguía y consulta los contenidos curados por el personal bibliotecario de la UOC.

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