Criptomonedes: una guia sobre el funcionament, els beneficis i els riscos d'aquest mitjà d'intercanvi

Temàtica:  Economia i Empresa | Informàtica, Multimèdia i Telecomunicació
Bitcoin
Autor: Sandra Pérez (foto: Karolina Grabowska - pexels.com)
24/01/23

Mineria de criptomonedes, bitcoin, NFT, criptovalors… Posa en ordre totes aquestes idees amb la nova biblioguia de la Biblioteca.

Una selecció acurada de vídeos, webs i articles sobre l'univers de la tecnologia de cadena de blocs i les criptomonedes.

Els últims anys se sent a parlar molt de les criptomonedes, com ara el bitcoin, i de persones que hi inverteixen. Aquestes monedes digitals, al marge dels bancs centrals, cada vegada guanyen més terreny en el món financer i tecnològic. Segons una enquesta del portal Statista, el 16 % de la població espanyola utilitza o té criptomonedes. Però saps què són exactament i com funcionen?

La biblioguia Criptomonedes recopila continguts en diversos formats perquè entenguis les funcionalitats de les criptodivises, els tipus de criptomonedes que hi ha i els beneficis i riscos que comporten, i per ajudar-te a comprendre què és la tecnologia de cadena de blocs (blockchain).

Per començar, el primer apartat de la biblioguia et proposa webs, articles i vídeos que, de manera planera, t'expliquen les nocions bàsiques de les criptomonedes i la cadena de blocs. S'hi presenten conceptes com els satoshis, els contractes intel·ligents (smart contracts), els criptovalors (tokens), els tipus de moneders de criptomonedes que hi ha —com el criptomoneder fora de línia (cold wallet) i el criptomoneder en línia (hot wallet)—, i els non-fungible tokens (NFT).

Criptomonedes. De què parlem?

La biblioguia inclou informació sobre el funcionament de la tecnologia de cadena de blocs o blockchain, que és la que fa possibles les divises digitals, tot i que té moltes altres aplicacions. Simplificadament, es tracta d'una base de dades que, en el cas de les criptomonedes, funciona com una mena de llibre de comptabilitat i registra les transaccions que es fan amb una divisa digital, de manera segura i respectant la privacitat dels usuaris.

Tal com explica aquest article del blog Tecnología++, per entendre les criptomonedes et pots fixar primer en la manera com es faria un pagament convencional amb una targeta de crèdit. Quan un comprador fa un pagament en una botiga, hi ha d'haver un gran intermediari (un banc) que gestioni i comprovi la transacció. En canvi, amb les criptomonedes aquest intermediari desapareix i és la mateixa comunitat d'usuaris la que, de manera col·laborativa, verifica les transaccions i les registra públicament. Per això es diu que el sistema de les criptomonedes és descentralitzat i distribuït.

Els continguts de la biblioguia t'expliquen amb detall el funcionament de la cadena de blocs i la mineria de criptomonedes en tot aquest procés.

Els mateixos usuaris poden intervenir en un procés anomenat mineria de criptomonedes, mitjançant el qual validen les transaccions monetàries i participen en l'emissió de noves monedes digitals. Amb els equips informàtics, els miners i mineres competeixen per resoldre un problema o puzle criptogràfic, per poder crear cadascun dels blocs de la cadena, on hi ha la informació de les transaccions. A canvi, obtenen una remuneració com a compensació i el nou bloc queda registrat i ja no es pot modificar.

Tipus de criptodivises

El bitcoin va néixer el 2009 gràcies a una persona o un grup de persones amb el pseudònim de Satoshi Nakamoto. És una de les criptomonedes més reconegudes pel públic i fins fa poc monopolitzava el mercat. Anys després s'han desenvolupat moltes altres monedes virtuals. Avui dia (gener de 2023), el web CoinMarketCap en registra unes 20.000. Entre les monedes principals del mercat, hi ha Ethereum (ETH), Tether (USDT) i Binance Coin (BNB).

La biblioguia inclou un apartat amb els tipus de criptomonedes existents.

Llums i ombres de les criptomonedes

El funcionament de la tecnologia de cadena de blocs té avantatges com la privadesa, la seguretat de la informació i, a priori, la independència de tercers. Per a Víctor Garcia-Font, professor dels Estudis d'Informàtica, Multimèdia i Telecomunicació i investigador del grup de recerca KISON de la UOC, un dels beneficis principals d'aquesta tecnologia és el potencial que té. "Qualsevol persona pot crear fàcilment el seu projecte basat en un token, un actiu digital que té un propietari, com ara un bitcoin. Això permet crear projectes molt innovadors i trencadors", explica.

Ara bé, per a Garcia-Font això també pot ser una arma de doble tall, ja que es pot generar un "negoci innovador, però amb una base poc sòlida que al final resulta impossible de portar a la pràctica", o es podria tractar directament d'una estafa. Per això, aquest expert adverteix que "és molt important informar-se molt bé del projecte que hi ha darrere d'una criptomoneda abans d'involucrar-s'hi".

A la biblioguia Criptomonedes trobaràs continguts que analitzen els beneficis i els perills d'aquest mitjà d'intercanvi.

Elisabet Ruiz-Dotras, professora dels Estudis d'Economia i Empresa de la UOC i investigadora del grup DigiBiz, opina que les criptomonedes poden ser molt rendibles per a qui hi inverteix, sempre que es tinguin en compte els riscos que comporten. "Són una alternativa seriosa d'inversió en què es poden guanyar molts diners, però també se'n poden perdre molts", afirma. Segons l'experta, cal tenir en compte l'elevada volatilitat de preus de les criptomonedes. Si l'octubre del 2021 el valor del bitcoin es cotitzava a 60.000 dòlars (el seu màxim històric), el setembre del 2022 va baixar a més de la meitat: 20.000 dòlars.

A més, el procés de mineria de criptomonedes requereix maquinaris molt potents que consumeixen força energia. La biblioguia Criptomonedes dedica un apartat específic a l'impacte de les criptomonedes en el medi ambient, amb estudis que n'analitzen la petjada ambiental i es pregunten què consumeixen respecte al sistema actual i quines alternatives hi ha.

Entra a la biblioguia i consulta els continguts curats pel personal bibliotecari de la UOC. 

Experts