¿Cómo son las bibliotecas finlandesas?

Temática:  Multidisciplinar
Una persona mirando entre las estanterías de una biblioteca
09/05/17

Makerspaces, bibliotecarios al servicio del usuario y divulgación de competencias informacionales. Elisabet Cervera nos explica su experiencia en la Biblioteca de la Universidad de Aalto, en Helsinki.

Los intercambios europeos permiten observar otras realidades profesionales y compartir experiencias y conocimientos útiles para la Biblioteca de la UOC. Elisabet Cervera, bibliotecaria temática de apoyo al aprendizaje (Artes y Humanidades y Psicología y Educación) ha participado en el proyecto Erasmus staff week y ha realizado un intercambio en el Learning Center de la Aalto University, coincidiendo con profesionales de todo el mundo.

  • ¿Cómo se estructuró el intercambio?

El primer día hicieron una presentación sobre el funcionamiento de la Universidad y el Learning Center y también una visita guiada por sus innovadoras instalaciones. Entre otros espacios conocimos los learning hubs, distribuidos por el Campus y las diferentes facultades. Son bibliotecas más pequeñas sin servicios bibliotecarios. Durante 2-3 horas al día atiende un bibliotecario y el resto del tiempo, es el usuario el que utiliza el espacio libremente. Dentro de los learning hubs hay que destacar los experimental hubs, pequeñas casas con zona de trabajo (especialmente en carreras de ingeniería y de tecnología) que permiten a profesores y estudiantes sentirse como en casa mientras dan clase teórico-práctica siguiendo el modelo learning by doing (aprender haciendo).

A lo largo de la semana, compaginamos sesiones de trabajo con bibliotecarios de la Aalto University (presentación de la herramienta Bibliometrics, ILtraining, Customer service) con visitas a varias bibliotecas de Helsinki: la Sello Library (biblioteca pública de Espoo), la Kaisa House Library (biblioteca de la Universidad de Helsinki), la National Library y la National Audiovisual Institute KAVI’s library.

  • ¿Cómo son los espacios del Learning Center? ¿Nos los podrías describir?

Creo que los finlandeses dan mucha importancia a los espacios, especialmente al mobiliario. Me sorprendió muchísimo que las bibliotecas dispusieran de butacas, sofás, puff o grandes almohadas, ¡incluso de camas! Así los estudiantes pueden relajarse en ellas. Obviamente, ¡todo de diseño finlandés! También me sorprendió la zona de relax (coffee room) dirigida al personal bibliotecario. Además de disponer de vestuario y de duchas para los trabajadores, tenía un comedor con sofás y mecedoras, una barra de bar con máquina de café y una cocina totalmente equipada. ¡Incluso disponían de una sala para el dolor de cabeza! Otro aspecto que me llamó la atención es la confianza que tienen en sus usuarios. El centro abre a las 8h, pero hasta las 10h no hay atención al público. Son los estudiantes los que entran libremente y cogen o devuelven sus préstamos. Los bibliotecarios tienen un mostrador o punto de información en el vestíbulo, pero se distribuyen por todo el centro para poder resolver consultas al momento.

  • ¿Cómo trabajan los bibliotecarios del Learning Center?

En él trabajan 64 personas, organizadas en 3 departamentos: Research support (apoyo a la investigación), Learning Support (apoyo al aprendizaje), Development (desarrollo). Los bibliotecarios son information specialist (especialistas en información), al servicio del usuario. Atienden consultas por teléfono, por correo electrónico o presencialmente y además, hacen formaciones en el uso de los recursos y servicios de la biblioteca. Como especialistas en información, también elaboran guías temáticas, tanto de carácter general (uso de libros electrónicos, cómo citar documentos, uso de los recursos audiovisuales…) como de materias y temáticas especializadas que se estudian en la universidad.

  • ¿Cómo se utilizan los makerspaces?

En el año 2013 se plantearon renovar la biblioteca. Hasta entonces era muy cerrada y restrictiva y era difícil encontrar la información. Entrevistaron a más de 200 personas entre estudiantes, profesores, investigadores y usuarios de otras universidades y tuvieron en cuenta una pregunta que todo el mundo les hacía: ¿por qué siempre se reserva el mejor espacio a los libros en la Biblioteca? A partir de aquí, reorganizaron el espacio. Reubicaron el 70% de la colección física en depósitos externos y crearon nuevos servicios, como por ejemplo fabLabs o makerspaces para hacer y poner en práctica los conocimientos adquiridos (impresoras 3D, talleres de mecánica o también un estudio de grabación, etc.). Todos los espacios son de acceso libre para el usuario. Ahora, disponen de un Learning Center accesible, flexible y relajado.

  • ¿Qué es lo que más te ha gustado del funcionamiento de esta biblioteca?

El servicio de Request an appointment to meet an information specialist que ofrecen a los usuarios. Como estudiante de máster o doctorado en la Universidad puedes solicitar una sesión de formación personal con un bibliotecario para que te ayude a buscar información, utilizar el gestor de referencias bibliográficas o usar una base de datos concreta. Destacaría que los estudiantes de Bachelor (Grados) tienen asignaturas obligatorias de primer curso sobre la introducción a la información y competencias informacionales y que, a parte, pueden hacer sesiones de formación en grupo a petición del profesor. ¡Nada como tener un bibliotecario cerca para que te ayude durante tus estudios en la Universidad!

  • ¿Cómo ha sido tu experiencia? ¿Qué te ha aportado en el ámbito profesional?

La experiencia ha sido espectacular. He podido conocer de primera mano las bibliotecas de Finlandia; no sólo las académicas sino también, las públicas o especializadas. Además, también he visto la importancia que los finlandeses dan a la cultura y al conocimiento. Desde muy pequeños (con 1 o 2 años) ya son socios de la biblioteca y es habitual que la familia vaya a leer cuentos, a jugar y experimentar y a hacer actividades en comunidad. Después, cuando empiezan la universidad, disponen de bibliotecas con todo tipo de espacios en función de sus necesidades: desde salas de estudio con silencio absoluto, a pequeñas cocinas donde pueden calentar la comida o tomar un café, salas de trabajo en grupo y fabLabs o makerspaces donde poder aprender poniendo en práctica los conocimientos.


Elisabet Cervera es diplomada en Biblioteconomía y Documentación (UB) y ha trabajado en tareas de soporte a la catalogación y a la digitalización con la empresa Doc6. Desde el 2008, trabaja en la Biblioteca de la UOC, en la que ha ocupado diferentes cargos, entre los cuales destaca como responsable de catalogación. Hace cinco años que ocupa el puesto de bibliotecaria temática de soporte al aprendizaje.

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